中国功夫有很多谚语,都是至理名言。而咏春派中有两句说话:“刀无双发,棍无两响”,也充分反映了他们的镇派之宝——八斩刀、六点半棍的威力。

咏春派的武器,祇有八斩刀和六点半棍两种,以拳来说,咏春最毒的是掌;而六点半棍中,最毒是枪棍,放龙枪;八斩刀中,最难防是昂当劏刀。它靠的是手腕旋转,使刀势昂劏而上。

 话说回来,八斩刀祇是一套很短的刀法,它分为八节,每一节祇有几个招式,但每一节都有反手刀、昂劏刀。叶问宗师当年教拳,教到这把刀时,都是把徒弟单独招入房内,个别教授。但是,懂得刀法的套路和懂不懂用刀,却是两回事,教了刀法套路而没有教用法,又是两码事。有人说,“兵器是手的延长部分”。意即,拿起武器,耍出某个套拳,一样可以。但这句说话用在咏春八斩刀上,绝对不可以。懂咏春拳者,大不乏人,你可以试试,用套拳耍刀或用刀耍出套拳,是不是两回事?

持兵器搏击和徒手搏击,在理论上和实际打法上,绝对是两回事,目标和打法则截然不同。徒手打斗,一定是对人体的要害进行攻击,招招向要害打,头、胸及没有抵抗力的地方最容易受伤;用兵器打就不同了,打法也是两回事,一招就要玩完,不是你死就是我亡,简单快捷,不复杂,没有很多招式。因为复杂的招式在生死搏斗上没有用处。而且,互相拿兵器对打,心情较为紧张,兵器杀伤力大,心理压力也大,所以用兵器对打和拳脚对打真的是两回事。用兵器打,无须着重攻击你的要害部分,祇要对方中刀,无论斩中对方手或脚,对方都已没有反击能力,祇能任人鱼肉。所以,用兵器打和徒手打,真的是两回事,徒手打,即使打中对方,他亦能反击。

很多咏春派中人,用南方的蝴蝶刀用作咏春八斩刀,我们现从刀形和用法去分析。先说刀形,南方蝴蝶刀和咏春八斩刀形态不同,蝴蝶刀的刀身较重,刀面宽阔,因为刀形不同,用法亦有不同。刀的形态和用法要相配合,而蝴蝶刀的主要动作全部都是劈、砍、更由于刀面宽阔,刀身较重,可以反手刀,刀身可完全遮挡前臂部分,可挡架对方的重兵器。大动作的砍劈更是蝴蝶刀所长。

而咏春八斩刀,刀身较轻,刀面较窄,仅在刀口对下数吋处开刃,尖而锋利,注重的是速度和动作小,以手腕发力,以刺、标、啄、挑等用法为主,转动快,动作幅度小,最有威力是反手刀,一挑即到,一碰就反,一接触就要借力跟上。这些用法,全部都是靠手腕的转动。

在挡架对方砍杀而来的武器时,八斩刀由于刀轻而窄,一把刀不够力挡架,所以要用两把刀一齐挡架。由于有这个特殊打法,故八斩刀在结构方面,和其它刀的外形也有所不同。八斩刀的刀柄微曲,刀柄部份稍为向下微弯,这是因为八斩刀刺中人体后可更深入,迁就手腕,使刀刃呈90度角直入人体。所以,八斩刀不能大量生产,把把刀都要人手特别制造,市面上,正宗的八斩刀,是不容易买得到的。

而八斩刀另一特别的一点,是它的刀刃祇在刀的前方几吋才开锋,其它刀口地方是没有刀刃的,因为刀身部分不是用来劈的。

八斩刀为什么这样出名,成为咏春的镇派名刀,真有它的道理。

数十年前的佛山市,可以说是一个江湖人的世界,拳、刀、剑、棍大派用场,八斩刀的威力,在一个快字,由于动作小,速度快,使用时大派用场,使人挡无可挡,避无可避,所到之处,使人闻刀胆丧。

八斩刀为什么这样出名?是因为如果双方都用兵器打,持八斩刀者胜算会较高。

因为,“祇有我打你,没有你打我”,想不赢都难了。为什么会这样呢?自然又有它的道理。因为,所有人用兵器打斗,都是想致人于死地;谁人拿的兵器长一些,便可以有多点便宜。但和八斩刀打,却是另一回事;因为,你的兵器打不到我,祇有我的八斩刀打到你,是不是有赢冇输?

刀虽短但先到刀虽短,但先到。这是八斩刀的一个致胜原因。这句说话的要旨在哪裹呢?长兵器攻击的是要害部份,而八斩刀攻击的是敌人最接近我的部份,使你失去战斗力。这就是八斩刀的用法原则:我虽短,但可以打到你;你虽长,但不能打到我。既然我的攻击会令你丧失战斗力,是不是我有赢冇输?用句江湖一点的讲法是:你要斩我个人,我祇是斩你的手,即使短到斩伤你的手指,你便不能拿起武器,你失去了战斗力,打落去怎么样赢?这就是八斩刀的精神所在。

八斩刀是咏春派唯一的利刃兵器,在历史上非亲传弟子不教。传说咏春宗师叶问的八斩刀法,只有早期入门的几名弟子曾经学过。因此,是否能够传授八斩刀,曾一度被视为正宗与否的试金石。所以有些未曾得到叶问宗师亲传刀法的徒弟,自立门户之后会以自己对咏春拳的理解,创造一套八斩刀法出来教人,导致这套刀法现在百花齐放,不同的师父有不同的风格。

练习八斩刀,有两个严格要求,第一,也是最重要的:走位。要避过对方的攻击,要走位避,走位有它的法度,是八斩刀最机要的灵魂所在。

第二,是手腕旋转速度,眼要快,手要快。练习手腕旋转和练眼,也有它的方法。在数十年前,是用老师教学的白粉笔来用做练习工具,短短三寸长的粉笔,竖放在平面的八斩刀的刀面,然后用持刀的手,以腕力将竖放在刀面的粉笔弹高,当粉笔跌落时,手腕扭力刀转,将粉笔斩为两截,或横刮成两边,这练习方法是要手腕速度快和眼快互相配合。

第三是练准。因为双方一经接触,祇有一次机会,不是你死就是我亡,故要快要准,不会斩完又斩,而是一刀过。

咏春派有句谚语:“刀无双发,棍无两响。”意思很简单:刀和棍都是一招过,不是你死,就是我亡,非常凶狠。从而可见八斩刀和六点半棍的厉害之处。依照咏春派的实战构想,可怕的对方并非身体强壮、力大无比之人,虽然这些人搏斗有些特殊的条件。一个可怕的对手,是一个行动突然,动作奇快,攻击极具破坏性的人,对于他的攻击,我们尚未反应已受重击,遭其一击,我们即失去战斗之勇气与继续战斗之能力。也许,他根本不堪我们一拳一脚,但可怕的是每一次搏斗中,他能在我们发动攻击动作之前就将我们猛击重创,我们几乎没有机会去寻求一个缓冲或反抗。